Wednesday, April 17, 2013

Πόλεις στις ΗΠΑ χρεωκοπούν...και λεηλατούν τα ασφαλιστικά ταμεία των εργατών για να διασωθούν


Παρατηρώντας την αντίδραση πολλών γύρω μου, που με κοιτούν απορημένοι όταν τους λέω για την παρακμή των ΗΠΑ, έχω αρχίσει να πιστεύω ότι στην περίπτωση της Αμερικής ισχύει...το "σύνδρομο του Ελ Σιντ" (για όσους δεν γνωρίζουν την ιστορία, θα πω ότι ο Ελ Σιντ ήταν μεγάλος πολεμιστής, και έσπερνε τον φόβο στους εχθρούς του, που τρόμαζαν και μόνο στη θέα του. Όταν λοιπόν πέθανε, τον έβαλαν με την πανοπλία του πάνω στον άλογο, ώστε να βγει στη μάχη και να τρομάξει τους εχθρούς, αν και στην πραγματικότητα ήταν πλέον νεκρός και άρα ακίνδυνος).

Βέβαια, θα μου πείτε ότι η Αμερική δεν είναι εντελώς νεκρή, και άρα η σύγκριση με το μύθο του Ελ Σιντ είναι λάθος. Έχετε δίκιο, η Αμερική όντως δεν είναι νεκρή. Ωστόσο, οι άνθρωποι δεν έχουν καταλάβει το βάθος της κρίσης, και το πόσο παρακμασμένη είναι.

Οι περισσότεροι δηλαδή ακόμα σκέφτονται την Αμερική με βάση τα δεδομένα του παρελθόντος, όταν ήταν ακόμα όντως παντοδύναμη. Σίγουρα φταίει και η έλλειψη σοβαρής ενημέρωσης και ανάλυσης από τα κυρίαρχα ΜΜΕ, κτλ, που εμποδίζει τους ανθρώπους να κατανοήσουν τι γίνεται, αλλά έστω και έτσι, η πίστη των ανθρώπων ότι η Αμερική θα συνεχίσει να κυριαρχεί για πολλά χρόνια χρόνια θυμίζει λιγάκι από...Ελ Σιντ.

Αυτή η πραγματικότητα δεν ισχύει πλέον - όσο για την "ανάκαμψη της αμερικανικής οικονομίας", πού την βλέπετε ρε παιδιά, όταν πχ ο αριθμός των Αμερικάνων που ζουν με κουπόνια σίτισης διαρκώς σπάει το ένα ρεκόρ μετά το άλλο;

Σε αυτό το άρθρο, θα δούμε τις νεότερες εξελίξεις σε "τοπικό επίπεδο", με τις πόλεις των ΗΠΑ να συνεχίζουν να κηρύσσουν πτωχεύσεις, και να προσπαθούν να λεηλατήσουν σε κάποιες περιπτώσεις την τελευταία μεγάλη "δεξαμενή ρευστότητας" που έχουν, δηλαδή τα ασφαλιστικά ταμεία των εργαζομένων ώστε να διασωθούν.

Είχαμε ξεκινήσει να βλέπουμε το θέμα πριν μερικά χρόνια, αλλά προφανώς συνεχίζεται, και παράλληλα θυμίζουμε ότι και οι δήμοι στη Ελλάδα είναι σε άθλια οικονομική κατάσταση, όπως επίσης είχαμε δει (πχ εδώ και εδώ).

Τα τελευταία νέα από την Αμερική είναι ακόμα πιο "εντυπωσιακά", με μεγάλους δήμους να κηρύσσουν πτώχευση:


Καταρχήν, η πόλη του Ντιτρόιτ χρεωκόπησε, κάτι αναμενόμενο βέβαια, μιας και εδώ και καιρό έχουν κλείσει σχολεία, ακόμα και τα φανάρια των δρόμων σε κάποιες περιπτώσεις, κτλ. Ένα τεράστιο κομμάτι των κατοίκων της πόλης έχει μετακομίσει, ενώ απ' όσους έχουν μείνει, οι μισοί δεν πληρώνουν καν φόρους (διότι δεν έχουν λεφτά για να πληρώσουν). Θα λέγαμε ότι η περίπτωση του Ντιτρόιτ είναι η πιο αντιπροσωπευτική περίπτωση της παρακμής της Αμερικής, διότι ήταν κάποτε μια φοβερά βιομηχανοποιημένη πόλη, λόγω των πολλών Αμερικανικών αυτοκινητοβιομηχανιών που υπήρχαν εκεί και κυριαρχούσαν σε παγκόσμια κλίμακα. Σήμερα βέβαια η αμερικανική βιομηχανία είναι [και αυτή] σε παρακμή, και το Ντιτρόιτ έχει πλέον μισοερηπωθεί εξαιτίας αυτής της κατάστασης:

Michigan takes over bankrupt Detroit
The state of Michigan is taking over America’s poorest city and managing its finances. After years of decline, Detroit has reached a point that has finally prompted Gov. Rick Snyder to order an emergency state takeover of the bankrupt city.

“There’s probably no city that’s more financially challenged in the entire United States,” Snyder said earlier this month, claiming that the city lacked a plan to reduce its $14 billion debt. “We need to start moving upward with the city of Detroit.”  On March 1, Snyder declared a state of fiscal emergency for Detroit, which has a deficit of more than $300 million.

Detroit’s emergency financial manager will have a difficult job fixing a city that has been struggling with deficits for nearly 10 years. Many of its residents have been unable to pay their taxes and since 2000, the city has lost about 25 percent of its population. More than a third of Detroit’s population lives in poverty. The city’s unemployment rate is 18.2 percent, which is more than twice the national average of 7.7 percent. With immense debt and lack of funds, the city has been slowly crumbling. Broken streetlights remain unrepaired, there is a lack of law enforcement, and public transportation has started to fall apart.  

The city is ridden with crime and corruption; Detroit topped 400 homicides in 2012, marking it the second deadliest year per capita in Detroit history. And the city’s former mayor, Kwame Kilpatrick, was this week convicted of two dozen federal charges of corruption and bribery. Poor conditions have prompted thousands of former residents to leave the city. The number of residents today is equivalent to about half of the city’s population in the year 1950 - the year Detroit’s population peaked.

Μπορεί βέβαια το Ντιτρόιτ να χρεωκοπεί, αλλά οι πιστωτές του, δηλαδή οι τράπεζες της Wall Street βγάζουν κανονικά τα λεφτά τους:

Only Wall Street Wins in Detroit Crisis Reaping $474 Million Fee
The only winners in the financial crisis that brought Detroit (9845MF) to the brink of state takeover are Wall Street bankers who reaped more than $474 million from a city too poor to keep street lights working.

The city started borrowing to plug budget holes in 2005 under former Mayor Kwame Kilpatrick, who was convicted this week on corruption charges. That year, it issued $1.4 billion in securities to fund pension payments. Last year, it added $129.5 million in debt, 9.3 percent of its general-fund budget, in part to repay loans taken to service other bonds. 

“We have no lights, no buses, poor streets and now we’re paying millions of dollars a year on our debt,” said David Sole, a retired municipal worker and advocate for Moratorium Now Coalition, a Detroit group that fights foreclosures and evictions. “The banks said they need to be paid first. But there is no money.”

Δεν είναι όμως μόνο το Ντιτρόιτ - ένα σωρό μικρές και μεγάλες πόλεις έχουν κηρύξει χρεωκοπία, ή βρίσκονται "στο χείλος". Δείτε πχ την περίπτωση της Φιλαδέλφειας, της 5ης μεγαλύτερης πόλης των ΗΠΑ, που αντιμετωπίζει σοβαρά οικονομικά προβλήματα και κάλεσε τους πιστωτές της από τη Wall Street για μια συζήτηση "με κλειστές θύρες", με την ατζέντα να περιλαμβάνει πώληση των "ασημικών" της, κτλ:

Philadelphia Holds Closed Meeting With Wall Street 
Spoiler:
Philadelphia Mayor Michael Nutter, whose municipality has the lowest credit rating of the five most-populous U.S. cities, will address investors at a conference financed by underwriters and closed to the public and the press.

Tours of city assets are set for the second day of the conference, including the Philadelphia Gas Works, the largest municipally owned natural-gas utility in the U.S. The city plans to hire a broker to steer the sale of the system, which may fetch as much as $496 million, according to Lazard Ltd. (LAZ)


Πρόσφατα είχαμε επίσης την επίσημη χρεωκοπία του Στόκτον, μιας πόλης 300.000 κατοίκων στην Καλιφόρνια:

Calif. city Stockton heading to bankruptcy court
Spoiler:
High salaries and lucrative benefits were supposed to attract and retain the brightest city workforce to improve the quality of life for its residents. “We spent like the good times would go on forever,” said Stockton spokeswoman Connie Cochrane.

But then the recession hit, and the good times went bust. On Monday, California’s 13th-largest city begins federal court proceedings that could end with it becoming the most populous city in the U.S. to successfully enter bankruptcy, a move opposed by those who lent the money to keep it flush.

On its journey to this point, the Central Valley city has become emblematic of both government excess and the financial calamity that resulted when the nation’s housing bubble burst. Its salaries, benefits and borrowing were based on anticipated long-term developer fees and increasing property tax revenue. But those were lost in a flurry of foreclosures.

After the city’s population grew by nearly 20 percent between 2000 and 2005 and real estate tripled in value, home prices plummeted 40 percent the following year before bottoming out at 70 percent.

Within two years, Stockton had accumulated nearly $1 billion in debt on civic improvements, money owed to pay pension contributions and the most generous health care benefits in the state — coverage for life for all retirees plus a dependent no matter how long they had worked for the city.

“It’s not realistic to think that something like that could be sustained indefinitely,” Cochrane said.

“We are fiscally insolvent, but service insolvent as well and that threatens our ability to attract new business, which we need to recover,” Cochrane said.


Στην Καλιφόρνια, αυξάνουν τις ασφαλιστικές εισφορές των εργατών (και μιλάμε για μεγάλες αυξήσεις, έως και 50%), ώστε να μαζέψουν όσα λεφτά μπορούν από όσους εργάτες έχουν να ανταπεξέλθουν στο κόστος αυτό. Τα λεφτά των ταμείων έχουν φαγωθεί ή/και έχουν επενδυθεί σε ομόλογα, παράγωγα, "δομημένα ομόλογα" ή ξέρω και εγώ τι άλλο, και τώρα δε φτάνουν για να πληρωθούν οι συμφωνημένες συντάξεις:

Californians: Prepare For A 50% Hike In Pension Costs 
California taxpayers may see the municipal pension contributions they fund for the California Public Employees’ Retirement System rise as much as 50 percent under a plan to fill $87 billion in unfunded obligations.

The median funded status of state pensions, meaning how much money a system has in order to pay its obligations, fell to 72 percent in 2011 from 83 percent in 2007, according to data compiled by Bloomberg.
Σε μια άλλη πόλη των ΗΠΑ, στο Providence, βρήκε δικαστική απόφαση που μειώνει διά νόμου τις συντάξεις που θα πάρουν οι εργαζόμενοι, ώστε να μπορέσει να ανταπεξέλθει το ταμείο:

Judge approves Providence pension deal
Spoiler:
Superior Court Judge Sarah Taft-Carter on Friday gave final approval to a landmark settlement over pension and healthcare benefits that likely helped Rhode Island’s capital city avoid filing for bankruptcy.

The pension agreement was reached last May after Mayor Angel Taveras publicly threatened that the city could go insolvent if it couldn’t win significant concessions from retirees and several public employee unions. The deal allows the city to cap all pensions, suspend cost-of-living adjustments (COLAs) for a decade and eliminate 5% and 6% compounded COLAs for good while also moving retirees to Medicare.

“I think it’s a historic day for our city,” Taveras told WPRI.com. “I feel relieved and grateful. This has been a long process and I feel like we’re at the end of the process. I’m grateful for the retirees’ sacrifice.



Την ίδια ώρα, για να μην ξεχνιόμαστε, ιδού που πάει ένα τεράστιο μέρος των χρημάτων του κράτους - στις εκστρατείες στη Μ. Ανατολή, ώστε να προστατέψει τα συμφέροντα του:

Κόστος $ 6 τρις από τους πολέμους σε Ιράν και Αφγανιστάν μετρούν οι ΗΠΑ 
Περίπου 2,5 εκατομμύρια βετεράνοι θα χρειάζονται περίθαλψη για δεκαετίες
Οι πόλεμοι στο Ιράκ και το Αφγανιστάν θα κοστίσουν μακροπρόθεσμα στις Ηνωμένες Πολιτείες τέσσερα έως έξι τρισεκατομμύρια δολάρια, και ως εκ τούτου θα επιβαρύνουν τον κρατικό προϋπολογισμό για τις επόμενες δεκαετίες, σύμφωνα με μια μελέτη του Πανεπιστημίου του Χάρβαρντ.

Η ειδικός του Πανεπιστημίου, Λίντα Μπιλμς, αναφέρει ότι οι ΗΠΑ θα κληθούν να αναλάβουν την φροντίδα όλο και περισσότερων βετεράνων πολέμου, περίπου 2,5 εκατομμυρίων ανθρώπων, και επιπλέον θα πρέπει να αποπληρώσουν τα δάνεια που έχουν λάβει για την κάλυψη του κόστους των πολέμων αυτών.

Ο Ντόναλντ Ράμσφελντ, υπουργός Άμυνας κατά την περίοδο της προεδρίας Μπους, είχε ισχυριστεί πριν από την εισβολή ότι ο πόλεμος θα κόστιζε περίπου 50 δισεκατομμύρια δολάρια.